Comandantes-chefes espaciais da América

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Em 25 de maio de 1961, o presidente John F. Kennedy anunciou um novo plano ousado para a NASA e a nação: enviar um americano à lua e devolvê-lo em segurança até o final da década.

O discurso de Kennedy, que aconteceu apenas seis semanas depois que o cosmonauta Yuri Gagarin se tornou a primeira pessoa a chegar ao espaço sideral, teve um grande impacto na NASA e na exploração espacial. Ele deu início ao programa Apollo da agência, uma corrida completa até a lua que teve sucesso em 20 de julho de 1969, quando a bota de Neil Armstrong esmagou a poeira lunar cinzenta.

Kennedy, é claro, não é o único líder que teve uma visão para o programa espacial do país. Desde a fundação da NASA em 1958, todos os presidentes, de Eisenhower a Obama, deixaram sua marca. Dê uma olhada em como cada comandante-chefe dos EUA ajudou a moldar e orientar as atividades americanas no espaço.

Nota do editor: esta história foi atualizada em 20 de janeiro de 2021.

Dwight Eisenhower (no cargo 1953-1961)

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O presidente Dwight Eisenhower era presidente quando a União Soviética lançou o primeiro satélite artificial do mundo, o Sputnik I, em outubro de 1957. Este evento seminal chocou os Estados Unidos, deu início à corrida espacial da Guerra Fria entre as duas superpotências e ajudou a levar à criação da NASA em 1958.

No entanto, Eisenhower não se deixou levar pelos objetivos de curto prazo da corrida espacial. Ele valorizou o desenvolvimento medido de missões científicas não tripuladas que poderiam ter grandes recompensas comerciais ou militares no futuro.

Por exemplo, mesmo antes do Sputnik, Eisenhower havia autorizado um míssil balístico e um programa de satélite científico a ser desenvolvido como parte do projeto do Ano Geofísico Internacional de 1957-58. O primeiro satélite de sucesso dos Estados Unidos, o Explorer I, decolou em 31 de janeiro de 1958. Em 1960, a nação havia lançado e recuperado o filme de um satélite espião chamado Discoverer 14.

John F. Kennedy (1961-1963)

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O presidente John F. Kennedy traçou efetivamente o curso da NASA para o resto da década de 1960 com seu famoso discurso perante o Congresso em 25 de maio de 1961.

Os soviéticos lançaram o Sputnik I em 1957, e o cosmonauta Yuri Gagarin se tornou a primeira pessoa no espaço em 12 de abril de 1961, apenas seis semanas antes do discurso. Além dessas derrotas na corrida espacial, o plano dos EUA para derrubar o regime apoiado pelos soviéticos do líder cubano Fidel Castro – a chamada invasão da Baía dos Porcos – falhou miseravelmente em abril de 1961.

Kennedy e seus conselheiros perceberam que precisavam de uma maneira de derrotar os soviéticos, para restabelecer o prestígio americano e demonstrar a liderança internacional do país. Então, eles bolaram um plano ambicioso de pousar um astronauta na Lua até o final da década de 1960, que Kennedy expôs em seu discurso.

O programa Apollo ganhou vida como resultado, e a NASA embarcou em uma missão de impacto para colocar um homem na lua. A agência teve sucesso, é claro, em 1969. Ao final da Apollo em 1972, os Estados Unidos haviam gasto cerca de US $ 25 bilhões no programa – bem mais de US $ 100 bilhões em dólares atuais.

Lyndon Johnson (1963-1969)

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O presidente Lyndon Johnson foi fundamental para aumentar e reduzir a corrida espacial dos Estados Unidos com a União Soviética.

Como líder da maioria no Senado no final da década de 1950, ele ajudou a dar o alarme em relação ao Sputnik, enfatizando que o lançamento do satélite iniciou uma corrida pelo “controle do espaço”. Mais tarde, Kennedy colocou Johnson, seu vice-presidente, como encarregado pessoal do programa espacial do país. Quando Johnson se tornou comandante-chefe após o assassinato de Kennedy, ele continuou a apoiar os objetivos do programa Apollo.

No entanto, os altos custos dos programas da Grande Sociedade de Johnson e a Guerra do Vietnã forçaram o presidente a cortar o orçamento da NASA. Para evitar a cessão do controle do espaço aos soviéticos (como argumentaram alguns historiadores), seu governo propôs um tratado que tornaria ilegal as armas nucleares no espaço e proibiria a soberania nacional sobre objetos celestes.

O resultado foi o Tratado do Espaço Exterior (OST) de 1967, que constitui a base da lei espacial internacional até hoje. O OST foi ratificado por todas as principais nações de navegação espacial, incluindo a Rússia e sua antecessora, a União Soviética.

Richard Nixon (1969-1974)

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Todos os pousos tripulados da NASA na lua ocorreram durante a presidência do presidente Richard Nixon. No entanto, as engrenagens do programa Apollo foram postas em movimento durante os anos Kennedy e Johnson. Portanto, a marca mais duradoura de Nixon nas atividades espaciais americanas é provavelmente o programa do ônibus espacial.

No final dos anos 1960, os gerentes da NASA começaram a traçar planos ambiciosos para estabelecer uma base lunar tripulada por volta de 1980 e para enviar astronautas a Marte em 1983. Nixon rejeitou essas idéias, entretanto. Em 1972, ele aprovou o desenvolvimento do ônibus espacial, que seria o veículo espacial mais poderoso da NASA por três décadas, começando em 1981.

Também em 1972, Nixon assinou um programa de cooperação de cinco anos entre a NASA e a agência espacial soviética. Este acordo resultou no Projeto de Teste Apollo-Soyuz de 1975, uma missão espacial conjunta entre as duas superpotências.

Gerald Ford (1974-1977)

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O presidente Gerald Ford esteve no cargo por menos de dois anos e meio, então ele não teve muito tempo para moldar a política espacial americana. Ele, entretanto, continuou a apoiar o desenvolvimento do programa de ônibus espaciais, apesar dos apelos em alguns setores para arquivá-lo durante os tempos econômicos difíceis de meados dos anos 1970.

A Ford também aprovou a criação do Escritório de Política de Ciência e Tecnologia (OSTP) em 1976. O OSTP informa o presidente sobre como a ciência e a tecnologia podem afetar os assuntos domésticos e internacionais.

Jimmy Carter (1977-1981)

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O presidente Jimmy Carter não articulou grandes e ambiciosas metas de voos espaciais durante seu único mandato. No entanto, sua administração abriu alguns caminhos na área da política espacial militar.

Embora Carter quisesse restringir o uso de armas espaciais, ele assinou uma diretiva de 1978 que enfatizava a importância dos sistemas espaciais para a sobrevivência nacional, bem como a disposição do governo de continuar desenvolvendo uma capacidade anti-satélite.

O documento de 1978 ajudou a estabelecer um ponto-chave da política espacial americana: o direito de autodefesa no espaço. E ajudou os militares dos Estados Unidos a verem o espaço como uma arena na qual as guerras poderiam ser travadas, não apenas um lugar para colocar hardware que pudesse coordenar e aprimorar as ações no terreno.

Ronald Reagan (1981-1989)

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O presidente Ronald Reagan ofereceu forte apoio ao programa de ônibus espaciais da NASA. Depois que o ônibus espacial Challenger explodiu em 1986, ele fez um comovente discurso à nação, insistindo que a tragédia não interromperia a jornada americana para explorar o espaço. “O futuro não pertence aos medrosos; pertence aos corajosos”, disse ele.

Consistente com sua crença no poder do mercado livre, Reagan queria aumentar e agilizar o envolvimento do setor privado no espaço. Ele emitiu uma declaração política para esse efeito em 1982. E dois anos depois, sua administração criou o Escritório de Transporte Espacial Comercial, que até hoje regula as operações de lançamento comercial e reentrada.

Reagan também acreditava fortemente no aumento das capacidades de defesa espacial da nação. Em 1983, ele propôs a ambiciosa Strategic Defense Initiative (SDI), que teria usado uma rede de mísseis e lasers no espaço e no solo para proteger os Estados Unidos contra ataques de mísseis balísticos nucleares.

Muitos observadores da época consideravam o SDI irreal, o que ficou famoso ao rotular o programa de “Guerra nas Estrelas” para enfatizar sua suposta natureza de ficção científica. O SDI nunca foi totalmente desenvolvido ou implantado, embora partes dele tenham ajudado a pavimentar o caminho para algumas das atuais tecnologias e estratégias de defesa antimísseis.

George H. W. Bush (1989-1993)

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Presidente George H.W. Bush (o primeiro Bush no cargo) apoiou o desenvolvimento e a exploração do espaço, ordenando um aumento no orçamento da NASA em tempos econômicos difíceis. Seu governo também encomendou um relatório sobre o futuro da NASA, que ficou conhecido como o relatório de Agostinho quando foi publicado em 1990.

Bush tinha grandes sonhos para o programa espacial americano. Em 20 de julho de 1989 – o 20º aniversário do primeiro pouso tripulado na lua – ele anunciou um plano ousado chamado Iniciativa de Exploração Espacial. A SEI convocou a construção de uma estação espacial chamada Freedom, uma eventual presença permanente na Lua e, em 2019, uma missão tripulada a Marte.

Essas metas ambiciosas foram estimadas em pelo menos US $ 500 bilhões nos 20 a 30 anos seguintes. Muitos no Congresso recusaram o preço alto, e a iniciativa nunca foi implementada.

Bill Clinton (1993-2001)

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A construção da Estação Espacial Internacional começou no final de 1998, no meio do segundo mandato do presidente Bill Clinton. E em 1996, ele anunciou uma nova política espacial nacional.

De acordo com a política, os principais objetivos espaciais dos Estados Unidos no futuro eram “aumentar o conhecimento da Terra, do sistema solar e do universo por meio da exploração humana e robótica” e “fortalecer e manter a segurança nacional dos Estados Unidos”.

Este último sentimento era consistente com outras declarações de política espacial de administrações anteriores. No entanto, alguns estudiosos argumentam que o documento de 1996 abriu a porta para o desenvolvimento de armas espaciais pelos Estados Unidos, embora a política afirme que quaisquer ações de “controle” potenciais seriam “consistentes com as obrigações do tratado”.

George W. Bush (2001-2009)

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O presidente George W. Bush emitiu sua própria declaração de política espacial em 2006, que incentivou ainda mais a iniciativa privada no espaço. Também afirmou os direitos de autodefesa nacional de forma mais agressiva do que os governos anteriores, alegando que os Estados Unidos podem negar a qualquer parte hostil o acesso ao espaço, se assim o desejar.

Bush também moldou dramaticamente a direção e o futuro da NASA, traçando uma nova Visão para a Exploração Espacial em 2004. A Visão era um plano ousado, pedindo um retorno tripulado à Lua em 2020 para ajudar na preparação para futuras viagens humanas a Marte e além. Ele também instruiu a NASA a completar a Estação Espacial Internacional e retirar a frota do ônibus espacial até 2010.

Para ajudar a atingir esses objetivos, a NASA embarcou no programa Constellation, que buscava desenvolver uma nova espaçonave tripulada chamada Orion, um módulo lunar chamado Altair e dois novos foguetes: o Ares I para missões tripuladas e o Ares V para carga. Mas não era para ser; O sucessor de Bush, o presidente Barack Obama, eliminou o Constellation em 2010.

Fonte: www.space.com

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