Uma equipe de pesquisadores do MIT e do Hospital Geral de Massachusetts publicou recentemente um estudo ligando a consciência social à atividade neuronal individual. Para o melhor de nosso conhecimento, esta é a primeira evidência de “teoria da mente‘Foi identificada nesta escala.

Medir grandes grupos de neurônios é o pão com manteiga da neurologia. Mesmo uma simples ressonância magnética pode destacar regiões do cérebro e dar aos cientistas uma indicação de para que são usados ​​e, em muitos casos, que tipo de pensamentos estão acontecendo. Mas descobrir o que está acontecendo no nível de um único neurônio é um feito totalmente diferente.

De acordo com papel:

Aqui, usando gravações de células únicas no córtex dorsomedial pré-frontal humano, identificamos neurônios que codificam informações sobre as crenças dos outros em cenários ricamente variados e que distinguem representações relacionadas a si mesmo de outras crenças … essas descobertas revelam um processo celular detalhado em o córtex pré-frontal dorsomedial humano para representar as crenças de outra pessoa e identificar neurônios candidatos que poderiam apoiar a teoria da mente.

Em outras palavras: os pesquisadores acreditam que observaram neurônios cerebrais individuais formando os padrões que nos levam a considerar o que outras pessoas podem estar sentindo e pensando. Eles estão identificando empatia em ação.

Isso poderia ter um grande impacto na pesquisa do cérebro, especialmente na área de doenças mentais e transtornos de ansiedade social ou no desenvolvimento de tratamentos individualizados para pessoas com transtorno do espectro do autismo.

Talvez a coisa mais interessante sobre isso, no entanto, é o que podemos potencialmente aprender sobre a consciência com o trabalho da equipe.

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Os pesquisadores pediram a 15 pacientes que deveriam se submeter a um tipo específico de cirurgia cerebral (não relacionada ao estudo) para responder a algumas perguntas e passar por um teste comportamental simples. Por um comunicado de imprensa do Massachusetts General Hospital:

Microeletrodos inseridos no córtex pré-frontal dorsomedial registraram o comportamento de neurônios individuais enquanto os pacientes ouviam narrativas curtas e respondiam a perguntas sobre elas. Por exemplo, os participantes foram apresentados a este cenário para avaliar como eles consideravam as crenças da realidade de outra pessoa: “Você e Tom vêem um jarro na mesa. Depois que Tom sai, você move o frasco para um armário. Onde Tom acredita que o jarro está? ”

Os participantes tiveram que fazer inferências sobre as crenças dos outros depois de ouvir cada história. O experimento não mudou a abordagem cirúrgica planejada ou alterou o atendimento clínico.

O experimento basicamente pegou um grande conceito (atividade cerebral) e o ajustou o máximo possível. Ao adicionar essa camada de conhecimento ao nosso entendimento coletivo de como os neurônios individuais se comunicam e trabalham juntos para emergir o que é, em última análise, um teoria de outras mentes dentro de nossa própria consciência, pode ser possível identificar e quantificar outros sistemas neuronais em ação usando técnicas experimentais semelhantes.

Claro, seria impossível para os cientistas humanos descobrirem maneiras de estimular, observar e rotular 100 bilhões de neurônios – pelo menos pelo fato de que levaria milhares de anos apenas para contá-los, muito menos observá-los responder à provocação.

Felizmente, entramos na era da inteligência artificial e se há uma coisa que a IA é boa em fazer coisas realmente monótonas, como rotular 80 bilhões de neurônios individuais, muito rapidamente.

Não é muito difícil imaginar a metodologia da equipe de Massachusetts sendo automatizada. Embora pareça que a iteração atual exija o uso de sensores invasivos – daí o uso de voluntários que já estavam programados para se submeter a uma cirurgia no cérebro – é certamente possível que tais leituras finas possam ser alcançadas com um dispositivo externo um dia.

O objetivo final de tal sistema seria identificar e mapear todos os neurônios do cérebro humano conforme ele opera em tempo real. Seria como ver um labirinto de sebes de um balão de ar quente após uma eternidade perdida em suas curvas.

Isso nos daria uma visão do olho de Deus da consciência em ação e, potencialmente, nos permitiria replicá-la com mais precisão nas máquinas.

Publicado em 27 de janeiro de 2021 – 20:34 UTC



Fonte: thenextweb.com

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