Você provavelmente já se acostumou a usar máscara facial em público. E você provavelmente usa uma de tecido, já que fomos instados a salvar N95, FFP3 e outras máscaras de “grau clínico” para profissionais de saúde. Isso apesar da ciência não saber quão bem as máscaras de tecido funcionam.

Para superar isso, uma equipe da qual faço parte na Universidade de Cambridge decidiu testar vários tecidos para ver como eles protegem o usuário e o público quando usados ​​em máscaras faciais. Um elemento da eficácia da máscara de tecido pode ser descoberto observando-se como vários materiais bloqueiam partículas do tamanho de vírus (de 0,2 a 1,0 micrômetros).

Enquanto alguns pesquisa já havia investigado a capacidade do tecido de agir como um filtro, este trabalho anterior analisou apenas uma pequena seleção de tecidos e materiais domésticos, como panos de prato, cachecóis e camisetas. No entanto, esses primeiros estudos mostraram que os tecidos podem ser promissores como materiais de máscara. Por exemplo, um Estudo de 2013 descobriram que uma camiseta de algodão foi capaz de filtrar 69% das partículas durante a respiração normal.

No entanto, esses estudos deixaram aqueles que fazem e compram máscaras de tecido com apenas uma orientação limitada. O tecido vem em todos os tipos de fibras e tipos. Qual é a melhor para máscaras faciais? Se você aplicar camadas em dois tecidos, cada um filtrando com 40% de eficácia, isso o protegerá de 80% das partículas de vírus?

Esses estudos também falharam em avaliar a capacidade de bloqueio de vírus de um tecido nos tipos de situação em que os vírus são mais propensos a se espalhar, como tosse. Embora um indivíduo doente possa emitir algum vírus ao respirar normalmente, é provável que ele expele um número muito maior de partículas ao tossir ou espirrar, onde o ar viaja a uma velocidade muito maior. Se uma máscara de tecido deve proteger você ou outras pessoas de forma eficaz, ela precisa bloquear as partículas em velocidades muito mais altas do que as testadas anteriormente.

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Simulando tosse

Então, nossa equipe planejou um experimento para examinar como 20 tecidos e materiais domésticos comumente disponíveis podem filtrar partículas do tamanho de vírus na velocidade da tosse. Projetamos um aparelho para conter uma amostra de tecido de 2,5 cm de diâmetro. O ar foi então passado por essa amostra a aproximadamente 16,5 metros por segundo – a velocidade média de uma tosse adulta ao sair da boca.

Dois contadores de partículas mediram então a concentração de pequenas partículas no ar antes e depois de cruzarem o tecido. Em seguida, comparamos essas concentrações para obter a eficiência de filtração do material. Fizemos isso dez vezes para cada tecido. Para efeito de comparação, uma máscara N95 e uma máscara cirúrgica também foram testadas.