Durante a primeira onda do COVID-19, pesquisadores da Universidade de Oxford construíram um modelo de computador que sugeriu se 56% do Reino Unido baixassem e usassem um aplicativo de rastreamento de contatos (junto com outras medidas de controle), isso poderia acabar com a epidemia no país.

Com o aplicativo em inglês disponível apenas desde setembro, é muito cedo para dizer como o sistema realmente está. Mas mesmo com base em outros países cujos aplicativos estão disponíveis há muito mais tempo, ainda há muito poucas evidências de que eles podem fazer uma diferença real na luta contra o COVID-19 – ou de que não podem.

Embora isso não signifique que devamos cancelar totalmente os aplicativos de rastreamento de contato, a falta de evidências é uma preocupação, dado o foco e o dinheiro dedicado a esses aplicativos e as decisões políticas tomadas em torno deles. Esse tipo de “solucionismo tecnológico” pode ser uma distração do desenvolvimento de sistemas comprovados de rastreamento manual de contatos. Na verdade, o Conselho da Europa tem levantou a questão sobre se, dada a falta de evidências, as promessas feitas sobre esses aplicativos “valem os previsíveis riscos sociais e legais”.

Apesar das previsões que entre 67,5% e 85,5% dos usuários de aplicativos em potencial baixariam aplicativos, as taxas mundiais de download de aplicativos de rastreamento de contato têm sido baixas, rodando aproximadamente em 20%. Na Alemanha, tem sido cerca de 21%, na Itália 14%, na França apenas 3%. Islândia e Cingapura, que foi uma das primeiras a lançar um aplicativo, tem as maiores taxas de download até o momento, 40%.

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As taxas de download são importantes porque você precisa de muitas outras pessoas para ter o aplicativo em seus telefones para aumentar a chance de que, se você entrar em contato com alguém que tenha o vírus, o sistema seja capaz de alertá-lo desse fato.

Em termos gerais, se você tiver 20% da população como usuários ativos do aplicativo, há apenas 4% de chance de entrar em contato com outro usuário do aplicativo (a matemática é explicada aqui) Aumente a taxa de download para 40% e você terá 16% de chance de encontrar outro usuário de aplicativo ativo. Isso também pressupõe que os usuários tenham o mesmo aplicativo ou diferentes que possam trabalhar juntos.