O PlayStation 5 da Sony e as Séries X e S da Microsoft foram lançados no início deste mês e tem sido um monte de semanas difíceis para a maioria das pessoas tentando conseguir um. As situações de pré-encomenda para os dois consoles de próxima geração, além das placas gráficas da série RTX 3000 da Nvidia, eram confusas para dizer o mínimo, e as coisas não melhoraram agora que (e as GPUs da série RX 6800 da AMD) lançado.

Este feriado, sem dúvida, é a temporada de lançamento de hardware mais importante que a indústria de videogames já viu em quase uma década. Mas, por alguma razão, os maiores nomes do entretenimento interativo não parecem resolver a simples tarefa de dar aos consumidores uma maneira fácil e direta de trocar seu dinheiro por um produto.

Por que, no ano de 2020, empresas tão grandes, experientes e bem financiadas como Microsoft, Sony, Nvidia e AMD ainda falham nas encomendas? É uma questão especialmente intrigante quando empresas como Apple, Samsung e até mesmo a Oculus, de propriedade do Facebook, parecem ter descoberto como gerenciar adequadamente as expectativas e vender um novo dispositivo em demanda sem transformá-lo em uma confusão que induz ao estresse.

Ainda não temos ideia de quantas unidades qualquer uma dessas empresas pretendia vender, quantas alocaram para cada varejista ou até que ponto planejam reabastecer em qualquer momento neste ano ou no início de 2021. Agora mesmo, se não Se você tiver um e-mail de confirmação em sua caixa de entrada para uma nova placa de vídeo PlayStation, Xbox, Nvidia ou AMD, talvez você não tenha uma até o próximo ano. Tudo está “esgotado”, com pouca ou nenhuma informação sobre quando a situação pode mudar.

Foto de Tom Warren / The Verge

Por que essas empresas não conseguem vender com competência seus produtos mais importantes é uma questão mais complexa do que parece, já que não é explicada apenas por pura incompetência. Essas são as principais marcas que vendem produtos há décadas, com relacionamentos de longo prazo com varejistas, experiência em gerenciamento de cadeia de suprimentos e grandes quantidades de dados de origem ao tentar prever a demanda do consumidor e gerenciar estoques globais.

No entanto, como vimos nas últimas semanas, isso não parece ser suficiente para os fabricantes de console e grandes jogadores de jogos para PC como Nvidia e AMD resolverem o quebra-cabeça. O resultado das pré-encomendas para o PlayStation 5 e Xbox Series X e S indo ao ar, bem como a onda inicial de vendas para a placa gráfica RTX 3080 da Nvidia online e em lojas selecionadas, foi nada menos que um desastre. No dia do lançamento, as coisas não estavam melhores. Isso criou confusão e decepção em um momento em que empresas como essas deveriam estar celebrando o forte interesse do consumidor em seus produtos.

Até a Microsoft, que viu a Sony e seus parceiros varejistas atrapalharem completamente o lote inicial de encomendas do PS5 em setembro, teve uma situação um tanto difícil quando a empresa abriu as encomendas do Xbox Series X e Series S, embora estivesse muito longe do caos do lote inicial da Sony. A Microsoft preparou os fãs com bastante antecedência com o tempo apropriado para quando as pré-vendas do Xbox Series X e Séries S iriam ao ar em sua região, jogando sombra sobre a Sony o tempo todo. Mas quando as páginas foram publicadas, os erros e outros soluços começaram a disparar.

Muitos consumidores relataram problemas para garantir pedidos da Best Buy e Target, com consoles Xbox desaparecendo dos carrinhos de compras e problemas de processamento de pagamentos durante fragmentos de tempo cruciais antes que as páginas do produto listassem os itens como “esgotados”. Outros disseram que a Microsoft Store estava passando por problemas semelhantes antes de reportar mensagens de “esgotamento” em toda a linha do Xbox, incluindo a nova assinatura do Xbox All Access. Muitos desses problemas são os mesmos que atormentavam a Sony.

Foto de Tom Warren / The Verge

O mais estranho é que essas empresas pareciam surpresas com a demanda altíssima, embora devessem estar bem cientes. A Nvidia se desculpou publicamente por seu desastroso lançamento do RTX 3080, dizendo: “Não estávamos preparados para este nível, nem nossos parceiros”.

A empresa afirma que seu site recebeu 10 vezes o tráfego do lançamento da geração anterior da série RTX 20 e que alguns de seus cerca de 50 parceiros de varejo viram mais compradores interessados ​​visitarem seus sites do que na Black Friday, causando todo tipo de problemas com processamento de pedidos e falhas no site.

A nova placa gráfica da Nvidia também parecia ser visada exclusivamente por bots automatizados operados por cambistas aparentes ansiosos para virar e lançar o produto recém-disponível no eBay e outros mercados, forçando a Nvidia a ir tão longe a ponto de revisar manualmente os pedidos para garantir que fossem legítimos clientes.

A Sony também se desculpou. “Sejamos honestos: as encomendas do PS5 poderiam ter sido muito mais fáceis. Nós realmente pedimos desculpas por isso. Nos próximos dias, lançaremos mais consoles PS5 para pedido antecipado – os varejistas compartilharão mais detalhes ”, anunciou a empresa após a onda inicial de pedidos antecipados, que alguns varejistas colocaram ao vivo um dia antes do planejado e esgotaram imediatamente. “E mais PS5s estarão disponíveis até o final do ano.”

E embora o lançamento do RTX 3070 da Nvidia tenha sido um pouco mais organizado, PC Gamer blogou ao vivo ontem o lançamento da GPU AMD Radeon RX 6800 sem nunca conseguir ver um único cartão em estoque. Não há nenhuma palavra ainda sobre se isso pode mudar, e alguns compradores irritados estão chamando de “lançamento de papel”.

Além do fato de que os varejistas não reabasteceu significativamente esses produtos, o elemento mais frustrante deste fiasco é a falta de transparência. Com a demanda recorde, empresas como Microsoft, Sony, AMD e Nvidia poderiam facilmente implementar um sistema de loteria ou qualquer outra forma de processos de pré-venda mais justos. Ou podem permitir que os varejistas divulguem quantos consoles possuem, entre outras maneiras de ajudar a gerenciar as expectativas do consumidor.

Por exemplo, o Oculus Quest 2, que foi colocado à venda em 16 de setembro e começou a ser comercializado em 13 de outubro, foi inicialmente simplesmente atrasado cerca de um mês nos Estados Unidos e Canadá. (Agora está disponível dentro de alguns dias.) Em vez de dizer às pessoas que um produto está “esgotado” e esperar que eles o verifiquem no momento certo, sem nenhuma ideia de quando isso poderá acontecer, a Oculus é transparente sobre quando espera que o produto chegam e ainda estão recebendo pedidos. A Apple faz o mesmo todos os anos quando lança novos iPhones, smartwatches, tablets e outros dispositivos.

Em vez disso, a indústria de videogames e sua intensa cultura de sigilo corporativo significa que os consumidores não sabem quando algo vai acontecer. A Sony afirmou que “mais PS5s estarão disponíveis até o final do ano”, sem oferecer quaisquer detalhes concretos sobre o que isso significa – incluindo quantos, por meio de quais varejistas e se essas unidades chegarão no dia de lançamento ou próximo a ele ou talvez semanas ou meses depois. A Microsoft fez o mesmo, dizendo “mais consoles estarão disponíveis” no dia do lançamento de seus consoles, sem qualquer indicação de onde, incluindo se a Microsoft significa opções limitadas na loja ou mais consoles para varejistas online.

Foto de Vjeran Pavic / The Verge

O principal problema em jogo pode ser o desalinhamento dos incentivos. A indústria de videogames é extremamente competitiva e o principal motivador até mesmo para empresas grandes como a Microsoft e a Sony está começando a sinalizar para investidores, analistas e consumidores que um produto está saindo das prateleiras e quase impossível de encontrar. As vendas imediatas para essas empresas são um desenvolvimento positivo porque significa que a demanda é maior do que a oferta, e elas não precisam se preocupar com unidades de produção que ficam por vender nas prateleiras das lojas ou nos depósitos do varejista.

Criar uma narrativa de escassez também ajuda a construir um excesso de demanda do consumidor, mesmo quando a intenção não é restringir totalmente o número de pessoas que podem comprar o produto. Marcas como a Nintendo, para as quais uma sensação prolongada de escassez é essencial para seu modelo de negócios, são capazes de atrair o interesse por produtos sinalizando que eles podem ser difíceis de encontrar por meses ou anos.

Vimos repetidamente como a Nintendo prefere produzir poucos itens, mesmo um console importante como o Switch ou o NES e SNES Classic retro-abastecido, do que produzir muitos ou tentar prever a demanda com precisão. A Nintendo está sendo abertamente gritante sobre o curto período de tempo em que você pode comprar seu novo pacote clássico do Mario, Super Mario 3D All-Stars. Você tem até por volta de 31 de março, após o qual a Nintendo presumivelmente o removerá de seu eShop, e os cartuchos físicos se tornarão itens de colecionador caros.

Enquanto isso, os varejistas só precisam vender todas as unidades que puderem, e não há muito incentivo para essas empresas corrigirem seus sites ou tentarem implementar uma fila digital adequada quando um site que funciona apenas algumas vezes durante uma corrida louca de pré-venda é suficiente para que isso aconteça. A GameStop aparentemente tentou uma fila de espera virtual com as encomendas do Xbox, mas espectadores mais experientes descobriram que sua fila nem era real. A empresa estava apenas dizendo aos consumidores para não atualizarem a página na esperança de evitar que seus servidores derretessem, enquanto um script automatizado atualizava a página a cada 30 segundos.

Nas últimas semanas, vimos varejistas abrindo mais estoque para consoles de última geração, mas também vimos muitos pacotes com itens adicionais que você provavelmente não quer ou precisa – ou, no caso de placas gráficas, disponíveis apenas se você comprar um PC inteiro. Amazon, Best Buy, GameStop, Target e Walmart não têm um bom motivo para se preocupar se têm unidades suficientes para atender à demanda – e a demanda é grande o suficiente para não acontecer por muitos meses e isso provavelmente continuará à medida que avançamos na temporada de férias. A próxima prioridade é tirar o máximo proveito da situação. Quando as pessoas continuam checando online, esporadicamente ou no caso do Walmart, avise com antecedência quando os estoques estão acontecendo, cada vez é uma oportunidade para um varejista vender outros produtos.

Além dos incentivos desalinhados, está a falta de comunicação. Não sabemos quantas unidades essas empresas pretendiam produzir, se serão mais ou menos do que o último lançamento de console ou placa de vídeo, ou se isso é o resultado de logística e planejamento de má qualidade ou de questões mais profundas como bloqueios na cadeia de suprimentos e COVID- 19 atrasos de fabricação e distribuição.

Não sabemos se as empresas ou varejistas anteciparam situações como as que ocorreram na semana passada ou se todos ficaram tão genuinamente surpresos quanto tentaram soar em pedidos de desculpas tuitados. É difícil acreditar em uma megacorporação quando eles dizem que lamentam sinceramente que você tenha tido problemas para lhes dar dinheiro em troca de um produto.

A Nvidia está prometendo que continuará a fabricar e enviar novas GPUs RTX 3080 para seus parceiros e que está “aumentando o fornecimento semanalmente”. No entanto, o CEO da Nvidia antecipa que o fornecimento para o GPUS RTX 30 permanecerá um problema até o próximo ano. A Microsoft sugeriu que o Xbox Series X pode estar em falta até abril, no mínimo.

Faltando poucos dias para a Black Friday, vimos vários grandes varejistas anunciarem que PS5s e Xbox Series X estarão disponíveis para compra em 27 de novembro, com a maioria vendendo exclusivamente os produtos online, mas não esperamos que seja mais fácil do que vimos anteriormente – atualizando constantemente seu navegador da web, esperando que algum apareça em seu carrinho, antes que o estoque acabe.

Em um mundo ideal, esse seria um problema resolvido, assim como a Apple simplificou o processo de venda de tantos iPhones quanto possível a cada ano. Mas a indústria de videogames não tem muito a dizer sobre como pretende consertar isso, e não está claro se essas empresas se importam em tentar.

Atualização em 19 de novembro, 19h25 ET: Republicamos este post após o lançamento da GPU da AMD e outra onda de disponibilidade do PS5, para que os leitores possam entender a situação atual e algumas das possíveis razões por trás disso.



Fonte: www.theverge.com

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