Saber a data de sua morte influenciaria suas ações? Foi o que aconteceu com Tibério César. Convencido pelo astrólogo da corte, Thrasyllus, de que ainda tinha muitos anos de vida pela frente, o velho e paranóico imperador optou por adiar o assassinato de seu herdeiro Calígula.

Mas, acreditando na previsão de Thrasyllus e baixando a guarda, Tibério inadvertidamente deu a Calígula tempo suficiente para envenená-lo primeiro. O resto, como dizem, é história – que Thrasyllus alterou deliberadamente superestimando a expectativa de vida de seu empregador.

Embora seja improvável que muitos de nós nos encontremos na posição de César, saber quantos anos nos restam pode influenciar muitos aspectos de nossa vida – incluindo quando nos aposentar, tirar férias há muito aguardadas e até mesmo se devemos optar por certos cuidados médicos tratamentos.

Minha longevidade, um aplicativo recém-desenvolvido por pesquisadores da Universidade de East Anglia, agora permite que cada um de nós seja nosso próprio astrólogo com expectativa de vida. Mas quanta confiança devemos depositar nessas previsões?

Expectativa de vida vs tempo de vida

Simplificando, a expectativa de vida é quanto tempo, em média, os membros de uma determinada população podem esperar viver. Isso é diferente da expectativa de vida, que é a duração máxima de tempo que qualquer membro do espécies podem sobreviver.

Embora a expectativa de vida tenha mudado muito pouco – se é que mudou – a expectativa de vida global disparou por mais de 40 anos desde o início do século XX. Isso foi alcançado por meio de uma combinação de descobertas científicas e medidas de saúde pública que levaram reduzir a mortalidade infantil. No Reino Unido, a expectativa de vida ao nascer é agora mais de 80 anos.

[Ler:[Read:Essas tendências tecnológicas definiram 2020 até agora, de acordo com 5 fundadores]

A expectativa de vida depende muito de onde você crescer ou viver. Portanto, quanto mais uma população díspar pode ser dividida em subpopulações com características em comum – mas que ainda são grandes o suficiente para serem estatisticamente significativas – mais as previsões se tornam precisas. Isso pode envolver a subdivisão da população por sexo (em média, as mulheres vivem mais do que os homens) ou tabagismo (por razões óbvias), ou ambos.

A equipe de pesquisadores usou uma versão sofisticada dessa abordagem ao desenvolver seu aplicativo, informada por seu pesquisa anterior. Isso permite que seu aplicativo leve em consideração os efeitos da expectativa de vida da pressão alta controlada e não controlada, a presença de doenças relacionadas, como doença cardiovascular ou artrite reumatóide, tratamento contínuo com estatinas e fatores de risco graves, como colesterol alto.