Um encontro entre OSIRIS-REx e Bennu marcará a primeira missão da NASA para coletar material da superfície de um asteróide. Esta missão também é um trabalho de amor para pesquisadores de todo o mundo que investiram anos de suas vidas na missão histórica.

As Origens, Interpretação Espectral, Identificação de Recursos e Security – Regolith Explorer (OSIRIS-REx) chegaram a Bennu no final de 2018 e tem estudado o asteróide desde então.

o asteróide contém alguns dos blocos de construção da vida, tornando esta missão vital na busca de respostas sobre como a vida começou na Terra e – potencialmente – em outros mundos.

“Os dados do espectrômetro OSIRIS-REx mostram absorções (” impressões digitais “) de moléculas orgânicas complexas e minerais carbonáticos na superfície de Bennu … A presença de orgânicos em Bennu sugere que asteróides como Bennu podem ter trazido moléculas orgânicas para a Terra”, descrevem os pesquisadores em um artigo publicado no jornal Ciência.

Carbono e moléculas associadas foram detectados em Bennu antes da chegada de OSIRIS-REx, e essa missão auxiliará os pesquisadores na busca de respostas para a composição química desse corpo enigmático.

“Provavelmente Bennu é rico em moléculas orgânicas, que são feitas de cadeias de carbono ligadas a átomos de oxigênio, hidrogênio e outros elementos em uma receita química que torna todos os seres vivos conhecidos. Além do carbono, o Bennu também pode ter outro componente importante para a vida: a água, que está presa nos minerais que compõem o asteróide ”. NASA descreve.