Em 9 de maio de 2003, a Agência de Exploração Aeroespacial do Japão lançou a primeira missão de retorno de amostras de asteróides, Hayabusa. Esta também foi a primeira missão a pousar em um asteróide.

Hayabusa passaria cerca de dois anos perseguindo um asteróide próximo à Terra chamado 25143 Itokawa. Depois aterrissou no asteróide, pegou algumas amostras e retornou à Terra em 2010. Hayabusa pode ter cumprido sua missão, mas também foi constantemente atormentada por dificuldades técnicas.



Fonte: www.space.com

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