Existem 2,6 milhões de milhas de oleodutos cruzando os EUA que um dia se aposentarão. Mesmo em suas vidas posteriores, esses oleodutos zumbis poderão derramar materiais tóxicos. Aconteceu no passado. Há também o risco de um cano subir um dia de seu túmulo, exposto por águas da enchente ou erosão. Ou, desprovido de petróleo e gás que uma vez os percorria, eles poderiam drenar acidentalmente corpos d’água ou fazer o oposto – poluí-los.

A pandemia do COVID-19 sacudiu a indústria de combustíveis fósseis, que viu preços do petróleo fique negativo pela primeira vez. A indústria também precisará lidar com a crise climática iminente e as campanhas ambientais que venceram vitórias recentes e de alto perfil contra os gasodutos Dakota Access, Atlantic Coast e Keystone XL.

Tudo isso faz com que mais pessoas pensem no que virá a seguir para as empresas de petróleo e gás e os oleodutos que eles deixarão para trás. Os riscos potenciais têm algumas comunidades preocupadas com o que significa o destino dos oleodutos sob seus pés para suas casas e o meio ambiente. Eles começaram a lutar por uma palavra no que acontece com essas linhas depois que são abandonados. Sem proteções, eles temem que possam ficar com uma grande bagunça e um cheque pesado.

A questão de quem é responsável pelos dutos de zumbis está começando a surgir em Minnesota, onde a Linha 3 da Enbridge pode se tornar o primeiro grande duto a ser abandonado em uma vasta extensão da América do Norte. “As empresas querem criar novas linhas em vez de lidar com as antigas, e isso é uma crise de infraestrutura nacional”, diz Winona LaDuke, diretora executiva do Honor The Earth, um importante grupo ambiental indígena. A organização de LaDuke se opôs ao abandono da linha 3 da Enbridge e à construção de uma nova linha para substituí-la. “Todo mundo deveria assistir a linha 3, é um precedente”, diz LaDuke.

Winona LaDuke, diretora executiva da Honor the Earth, protesta contra o oleoduto de Enbridge, chamado de ‘SandPiper Line’ e Linha 3.
Foto de Keri Pickett

A linha 3 é um “Ligação Vital, ”Enbridge diz em seu site, transportando petróleo bruto a mais de 1.000 milhas de onde é produzido em Alberta, Canadá, para refinarias em Minnesota e Wisconsin. Construído na década de 1960, o oleoduto carregava até 760.000 barris por dia em seu pico – quase o que 24.000 caminhões-tanque transportariam em um dia. Mas depois de mais de meio século, a capacidade do oleoduto foi reduzida quase pela metade devido à sua idade. A Enbridge diz que pode continuar a operar o oleoduto antigo em sua capacidade atual com manutenção e reparos, mas deseja substituí-lo por outro oleoduto ao longo de uma rota modificada que pode transportar novamente 760.000 barris por dia. A empresa não respondeu a um pedido de comentário de The Verge.

A organização de LaDuke se opõe à rota proposta para o novo oleoduto, temendo que a construção e possíveis vazamentos ao longo da nova rota ameacem a saúde das bacias hidrográficas e das terras de Ojibwe em Minnesota. “Você não pode deixar uma bagunça para o estado de Minnesota e tribos, que são muito afetados por isso porque cruzam três reservas para limpar”, diz LaDuke.

No Canadá, o novo A linha 3 já foi construída. A linha antiga será limpo e abandonado no lugar Próximo ano. O Conselho Nacional de Energia do país supervisiona os oleodutos que atravessam fronteiras e exige que as empresas enviem um plano antes de abandonar um pipeline que inclua como eles reservarão fundos para monitorar o pipeline desativado e resolver os problemas que surgirem. É uma disposição que falta nos EUA, embora a Administração de Segurança de Dutos e Materiais Perigosos dos EUA exija que os dutos abandonados deixados no local sejam desconectados, limpos de materiais perigosos e selados.

Sinal de trânsito de construção de gasoduto em Hickory, Pensilvânia

Um sinal de trânsito alerta os motoristas sobre a construção de oleodutos e gasodutos até 25 de outubro de 2017, em Hickory, Washington County, Pensilvânia. Localizados no coração da região de xisto Marcellus, rica em gás natural, residentes e proprietários de fazendas na área circundante do condado de Washington estão vendendo seus direitos de terras e minerais a empresas de oleodutos de outros estados.
Foto por Robert Nickelsberg / Getty Images

Existem métodos estabelecidos para colocar com segurança um oleoduto em repouso. Normalmente, exige que as empresas enviem um plano de ação que inclua desconectar o tubo, limpá-lo e enchê-lo ou entupi-lo para evitar que ele se torne um canal de água ou outros materiais e remover qualquer equipamento desnecessário conectado à tubulação acima do solo. Também requer uma revisão ambiental que pode envolver a consulta às comunidades locais e o desenvolvimento de medidas para mitigar quaisquer riscos ao meio ambiente.

“Não é ciência do foguete fazer isso”, diz Alan Pentney, que escreveu sobre procedimentos para abandonar adequadamente um oleoduto em Oleodutos e Gasodutos: Manual de Integridade e Segurança. Só precisa ser feito. Um gasoduto adequadamente mantido pode não entrar em colapso por centenas de anos, de acordo com Pentney. Em alguns casos, deixar o oleoduto no lugar pode causar menos danos do que rasgá-lo.

No entanto, alguns defensores e proprietários de terras temem que as proteções nos EUA não sejam suficientemente robustas para proteger as pessoas da carga financeira de um oleoduto em decomposição no quintal. “Não há quase nada em todo o país que proteja os proprietários de terras do abandono de oleodutos. Todos os custos da limpeza são despejados nos proprietários de terras ”, diz Paul Blackburn, advogado da Honor the Earth.

Em uma tentativa de apaziguar os residentes de Minnesota em 2018, a Enbridge adotou um plano para remover o cano onde os proprietários solicitam ou oferecer uma compensação por deixá-lo no chão. Para quem aceita o dinheiro, “[Enbridge] é melhor pagar-lhes grandes, muito grandes ”, diz Rick Lundquist, dono de uma propriedade no norte de Minnesota, que tem uma fatia da Linha 3 passando por ela. Abandonar o oleoduto no local é muito mais barato para a Enbridge, em US $ 85 milhões, em comparação com o custo de US $ 1,28 bilhão em retirá-lo. Mas os riscos aumentam à medida que a Linha 3 permanece no solo, de acordo com uma declaração de impacto ambiental preparado pelo Departamento de Comércio de Minnesota.

Ficar de olho nisso é importante porque, deixada no lugar, a linha corre o risco de contaminar o solo e a água próximos com o óleo restante ou com os produtos químicos usados ​​para limpá-lo quando estiver fora de serviço. Com o tempo, à medida que o cano se quebra, isso pode fazer com que a terra ao seu redor afunde. Ou, se não for mais sobrecarregado com óleo, ele poderá começar a subir à superfície – um problema de maior preocupação com a Linha 3 em comparação com os oleodutos mais novos, uma vez que foi construído antes da aprovação de requisitos mínimos de profundidade.

Winona LaDuke protestando em Calgary em uma reunião de acionistas da Enbridge.
Imagem: Honrar a Terra

Diferentemente da organização de LaDuke e Blackburn, Lundquist apóia a Enbridge na construção da nova Linha 3. Ele não quer que a antiga apodreça em suas terras e congratula-se com os trabalhos que possam surgir com a remoção da linha antiga e a construção de uma nova.

Mark Borchardt é outro proprietário de terras preocupado com os custos de ter quatro oleodutos de Enbridge – embora não a Linha 3 – cortando suas propriedades no centro de Wisconsin. “Tenho 2,2 milhões de barris de petróleo passando debaixo da minha entrada todos os dias”, diz Borchardt. Quando ele comprou a propriedade em 1994, havia apenas um oleoduto passando por ela. Uma servidão de 1968 deu à Enbridge o direito de usar uma porção das terras de Borchardt para construir mais oleodutos.

“Não há nada na minha servidão desde 1968 que diga ‘Enbridge, você deve remover o cano quando terminar'”, diz Borchardt. “Tudo o que tenho são dores de cabeça e os funcionários da Enbridge rasgando minha terra para consertar seus canos”. Desde então, a Borchardt iniciou uma organização sem fins lucrativos chamada Wisconsin Easement Action Team para pressionar por proteções mais fortes em novas servidões de tubulações, com novos disposições que exigem que as empresas assumam a responsabilidade pelo que acontece com os oleodutos no final de suas vidas.

A perfuração e o fraturamento continuam no Colorado, cada vez mais próximos dos empreendimentos habitacionais.

Os imóveis para sinais de venda ficam ao lado dos gasodutos ao longo da rodovia estadual 52 do Colorado, perto das linhas de Boulder e Weld County, em 7 de junho de 2017, perto de Erie, Colorado. As operações de desenvolvimento, exploração e fracking de gás e petróleo estão colidindo cada vez mais com os empreendimentos de subdivisão e habitação à medida que a faixa frontal continua a crescer.
Foto por Helen H. Richardson / The Denver Post via Getty Images

É ainda mais importante, porque o futuro das empresas de petróleo e gás é mais incerto do que nunca, o que torna o futuro de seus oleodutos mais incerto também. Chegará o momento em que os EUA precisarão contar com o destino de todos os seus oleodutos – e quando chegar esse momento, as empresas que os operaram não poderão mais estar presentes para lidar com eles. Somente a pandemia do COVID-19 fez as empresas de petróleo e gás tropeçarem na direção de falência. Mesmo depois que a economia se recuperar da pandemia, haverá mais desafios pela frente. Os esforços globais para combater as mudanças climáticas, adotados no marco do acordo climático de Paris em 2015, colocam as nações em um caminho para reduzir as emissões de gases de efeito estufa da queima de combustíveis fósseis até zero líquido até 2050. Isso significa um futuro com mais fontes renováveis ​​e pouco ou nenhum petróleo e gás.

Após os US $ 85 milhões que inicialmente custariam à Enbridge se aposentar com segurança da Linha 3, estima-se que serão necessários US $ 100.000 adicionais por ano para monitorar a linha abandonada. É um vislumbre dos custos que podem ser repassados ​​aos proprietários de terras, se a Enbridge não pagar.

“No futuro, à medida que a demanda por petróleo diminuir, esperamos ver mais e mais oleodutos sendo abandonados”, diz Blackburn. “Com a indústria do petróleo tendo cada vez menos dinheiro no futuro, o risco se torna cada vez maior de que eles simplesmente abandonem seus oleodutos e deixem os proprietários segurando a sacola”.

Fonte: www.theverge.com

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