Onze bilhões de anos atrás, uma galáxia quente, ativa e que parecia um olho brilhava no espaço. Agora, usando dados do W.M. Observatório Keck, no Havaí, e o Telescópio Espacial Hubble, os astrônomos capturaram um instantâneo de seu olhar sem piscar.

Esta galáxia, R5519, é composta por um anel plano de estrelas, com um buraco no meio onde os astrônomos acreditam que outra bolha de estrelas perfurou. Galáxias como essa, conhecidas como “galáxias em anel colisional”, aparecem com pouca frequência no universo moderno. Mas é a primeira vez que os astrônomos veem alguém tão velho e distante; a 11 bilhões de anos-luz do nosso planeta, sua luz antiga está apenas chegando à Terra.

Uma animação ilustra o processo que pode ter formado o buraco no centro da galáxia. (Crédito da imagem: James Josephides, Swinburne Astronomy Productions)

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Fonte: www.space.com

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