Os agentes da Alfândega e da Patrulha da Fronteira dos EUA pilotaram veículos aéreos não tripulados sobre multidões de manifestantes da pelo menos 15 cidades em junho. Segundo oficiais do governo, os federais estavam apenas de olho na situação.

Apesar de serem zangões Predator – o mesmo tipo que os EUA usavam para assassinar um general estrangeiro no início deste ano – a missão era estritamente de vigilância. Os drones teriam sido desarmados.

Funcionários dizem os drones não carregavam nenhum software de reconhecimento facial a bordo, mas quase 300 horas de filme foram transmitidas para agentes da ICE e outro pessoal do CBP durante a operação. Apesar de ser inconstitucional para filmar manifestantes, não há nada que impeça o governo de executar essas filmagens por meio do software de reconhecimento facial agora ou no futuro. Isto é normal. Você pode até dizer que é rotina.

É isso que a Lei Patriota, subsequente legislação pró-vigilância por democratas e republicanos, e três anos do governo Trump conquistaram os EUA. A maioria dos cidadãos não pensa duas vezes em ser gravada pelo governo em público. De fato, muitos o acolhem.

Em circunstâncias normais, a maioria dos cidadãos dos EUA não precisa se preocupar em ser pega no ato ilegal de simplesmente existente, portanto, a pessoa comum evita a vigilância do governo. Esse nem sempre foi o caso.

Em junho de 1969 era ilegal em todos os estados, exceto Illinois, para uma pessoa ser esquisita. Isso incluía não apenas gays, lésbicas e bissexuais, mas também travestis e drag queens. Basicamente, se a polícia pudesse pegá-lo se vestindo ou agindo de maneira estranha, eles poderiam prendê-lo. Através do uso de táticas corruptas e ilegais de policiamento, incluindo aprisionamento e rosqueamento, a polícia “reprimiu” a homossexualidade ao longo das décadas de 1950 e 1960, com pouca supervisão e quase nenhuma reação pública.

Em Nova York, esse provou ser lucrativo para a polícia de Nova York e a máfia. Os policiais solicitaram subornos de esmeraldas populares ou ricas, muitas vezes pegando-os através de armadilhas. A punição por esses crimes raramente foi além de um mês na prisão e, talvez, uma multa modesta. Mas o dano real veio na forma de banimento social.

Os departamentos de polícia criaram o hábito de imprimindo os nomes completos, números de telefone e endereços das pessoas capturadas e presas por homossexualidade e outros “crimes contra a natureza” em jornais e boletins locais.

Isso tornou impossível para muitos dos presos retomarem ou iniciarem suas vidas profissionais. Além de ser ilegal, ele também era considerado uma doença mental perigosa. Seja gay, trans ou simplesmente uma pessoa heterossexual que gostava de usar roupas que desafiavam as construções sociais de gênero, qualquer pessoa sob o guarda-chuva era considerado um desvio sexual.

Nos anos 1960 e décadas anteriores, esses chamados desviantes foram submetidos a intervenções químicas, castração, esterilização, terapia de choque e às vezes até lobotomias. Entre os tratamentos mais populares para aqueles considerados homossexuais estava terapia de aversão. Os acusados ​​de serem esquisitos seriam forçados a assistir pornografia gay enquanto eram submetidos a choques violentos ou outras formas de dano físico. O raciocínio era que o “agressor” associava a homossexualidade à dor e desconforto e, portanto, era curado de sua estranheza.

A maioria das pessoas não sabia ou não se importava, e as pessoas estranhas de ontem tinham muito poucos métodos de organização. Isso começou a mudar na década de 1960, quando televisores e telefones passaram da tecnologia de luxo de ponta para os objetos domésticos do dia a dia. Muito parecido com computadores pessoais e tocadores de música portáteis, no final dos anos 80.

Com um telefone mais casas do que nunca em 1969, a população em geral pôde se conectar à distância em tempo real, pela primeira vez. O mundo se tornou muito maior para as pessoas marginalizadas.

As TVs também haviam se tornado populares na época, e as pessoas queixosas fechadas vislumbram a liberdade no noticiário da noite quando os repórteres falavam sobre lugares onde os “homossexuais” se reuniam. E, graças à popularidade dos filmes de propaganda do governo nos EUA, eles sabiam exatamente onde encontrar esses lugares.

Esses filmes de propaganda tiveram um benefício duplo para a comunidade queer. Primeiro, ele deixou as queer saberem que não estavam sozinhas. O governo alertou que os homossexuais estavam por toda parte, eles poderiam ser qualquer um! Para muitos homossexuais, essa foi a primeira vez que eles perceberam que havia outras pessoas por aí como eles.

O segundo benefício: esses filmes ridículos costumavam repetir os nomes de cidades, distritos e bairros onde os desviantes eram conhecidos por se reunir. Em vez de assustar as pessoas dessas zonas estranhas, multidões de “criminosos” privados de direitos, cujo único crime estava sendo estranho, foram para lugares como Greenwich Village, em Nova York.

Mas ser gay ainda era ilegal. Então os queers se mudaram para o subsolo e para o interior. Os bares gays da época não eram fabulosos como são hoje. Eles eram lugares não descritos que cobravam uma capa e tinham que ser muito seletivos sobre quem permitiam entrar. The Stonewall Inn era um desses lugares.

Crédito: Wikimedia