O passado do movimento ambientalista recentemente colidiu com o seu futuro. 22 de abril marcou o 50º aniversário do primeiro Dia da Terra, um marco para o ambientalismo. Alguns dias depois, uma greve escolar global foi organizada por Sextas-feiras para o futuro, a coalizão internacional de jovens inspirada nos protestos de Greta Thunberg contra as mudanças climáticas. Mas, depois de meses de planejamento cuidadoso, as duas ocasiões foram prejudicadas pela pandemia do COVID-19 – e ficaram on-line.

Então, quando as medidas de distanciamento social são facilitadas, o protesto volta às ruas ou esses eventos marcam um ponto de virada?

Em 1970, cerca de 20 milhões de americanos (10% da população dos EUA na época) participaram do primeiro dia da terra. Naquela época, o senador americano Gaylord Nelson concebeu um “ensinamento” nacional para conscientizar o meio ambiente e recrutou a estudante de direito de Harvard Denis Hayes para organizar o evento.

Teach-ins surgiu em meados da década de 1960 como um híbrido de protestos estudantis e palestras informais em oposição à Guerra do Vietnã. Em vez de entrar em greve, professores e alunos ocupavam salas de aula. Segundo o historiador ambiental Adam Rome, 1.500 universidades e 10.000 escolas realizaram aulas do Dia da Terra em abril de 1970, “alimentando uma geração de ativistas”.

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