Não há como evitar o fato de que o Natal tem um grande pegada de carbono, desde as viagens que fazemos aos presentes que damos e a grande quantidade de comida que comemos. Mas é possível pelo menos reduzir os impactos negativos. Com as mudanças climáticas e os níveis de dióxido de carbono agora as principais fontes de preocupação, certamente é hora de ver o que pode ser feito para ser mais amigável com o meio ambiente, e a árvore de Natal é um bom lugar para começar.

Como editor de um jornal acadêmico em arboricultura – o cultivo de árvores – isso é algo que conheço um pouco. tem vários aspectos para avaliar: como as árvores são cultivadas, por quantos anos são usadas e como são descartadas ou recicladas. Para árvores artificiais, também precisamos considerar do que são feitas, como e onde são fabricadas.

Para árvores reais, há uma questão de onde elas vêm e como foram cultivadas. Comprar sua árvore localmente reduzirá os custos de transporte e as emissões, além de apoiar os empregos locais. O habitat pode ser outro problema, uma vez que as árvores cultivadas em charnecas, charnecas e turfeiras são extremamente prejudiciais com perdas massivas de turfa-carbono e biodiversidade, e aumento das inundações a jusante. Em vez disso, é melhor escolher árvores cultivadas em campos aráveis ​​ou pastagens “melhoradas” de pouco interesse ecológico.

Não se preocupe com as emissões

Ao comprar uma árvore de Natal, as pessoas podem se preocupar com o dióxido de carbono liberado de volta na atmosfera quando é cortado e, depois de usado, descartado. Mas existem problemas e complicações com isso. Sim, você está cortando uma árvore jovem que será desbastada de uma plantação de árvores maiores ou fará parte de uma safra de uma única idade cortada ao mesmo tempo. No primeiro caso, a perda de sua árvore não fará nenhuma diferença para o balanço de carbono da plantação, já que as outras árvores próximas crescerão em compensação porque a competição por luz e nutrientes é reduzida.

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Mesmo quando uma árvore foi colhida como parte de uma cultura de idade única, uma proporção de sua matéria orgânica (e carbono) permanecerá como o material da raiz morta e as folhas caídas para serem reincorporadas ao banco de carbono do solo. E se você reciclar a árvore após o uso como lasca de madeira, então todo esse material é devolvido ao solo também, e apenas uma pequena proporção retornará imediatamente para a atmosfera.

Se você queimar a velha árvore, é claro que tanto o dióxido de carbono quanto outros poluentes irão imediatamente para o ar. No entanto, mesmo neste cenário, sua árvore só pode devolver à atmosfera o carbono que retirou em primeiro lugar – portanto, há perda líquida de carbono zero. Nossas reais preocupações com a liberação de carbono são da queima de combustíveis fósseis abaixo do solo e dos danos ao armazenamento de carbono de longo prazo em turfeiras e pântanos. O descarte em aterros é muito mais prejudicial do que a incineração.

Não há muito o que escolher entre as diferentes espécies de árvores de Natal, pelo menos em termos de impacto de carbono. Existem problemas, no entanto, em termos de como as árvores são cultivadas e, particularmente, o uso de pesticidas em seu cultivo, e danos potenciais a preciosos habitats de vida selvagem. Um exemplo recente é o dano causado a um pântano de turfa em Cumbria pelo plantio inadequado de árvores coníferas.

Uma árvore artificial, por outro lado, pode ter uma pegada de carbono relativamente significativa, dependendo de onde é feita e, principalmente, de quantos anos permanece em serviço. Distribuído por dez anos, o impacto é insignificante, mas se foi fabricado no exterior, a pegada de carbono imediata é considerável.

Como reduzir a pegada de sua árvore:

1) Compre uma árvore de verdade, coloque-a em um vaso e use-a por vários anos e, finalmente, plante-a do lado de fora para viver. Dessa forma, você limpará um pouco da pegada de carbono de outras comemorações de Natal.

2) Recicle a sua árvore real depois de usá-la como lascas de madeira ou composto. Não jogue fora ou queime.

3) Compre local e de uma instituição de caridade.

4) Evite árvores trazidas de longe e especialmente de fontes prejudiciais ao meio ambiente – pergunte ao revendedor de onde elas são. Melhor ainda, vá direto para uma loja de fazenda local ou site do National Trust que está produzindo e vendendo árvores.

5) Peça árvores cultivadas organicamente, se possível.

6) Alguns produtores fazem uma doação por árvore para uma instituição de caridade ambiental – pergunte quando for comprar.

Qualquer “consumo” de bens tem impactos ambientais, mas essa é uma parte inevitável da vida. As árvores de Natal proporcionam muito prazer para muitas pessoas – apenas tente realçar os aspectos bons e evitar ou minimizar os ruins.

Este artigo foi republicado de A conversa por Ian D. Rotherham, Professor de Geografia Ambiental e Leitor em Turismo e Mudanças Ambientais, Sheffield Hallam University sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

Fonte: thenextweb.com

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