Adama Diomande, avançado do Los Angeles FC, está aborrecido. Com esportes profissionais em hiato indefinido na maior parte do mundo, ele sente falta de estar em campo com colegas de equipe e competir na frente de milhares de fãs todas as semanas. Como todos nós, ele ficou preso em casa; isso significa fazer o possível para manter a forma, incluindo correr pela cidade à noite e acompanhar amigos e familiares por meio de bate-papos por vídeo. Mas ele conseguiu saciar seu desejo de competir participando do eMLS, um torneio de e-sports que combina jogadores profissionais de futebol e FIFA profissionais. “Adoro competir”, diz Diomande. “Adoro vencer.”

Como a maioria das ligas esportivas profissionais, a MLS vem lentamente dando passos no espaço de videogame, mas esse processo se acelerou nas últimas semanas. Em nosso clima atual, a linha entre competição real e virtual tornou-se mais perigosa do que nunca. Os jogadores da Premier League estão competindo em FIFA, a NBA 2K Liga está no ar na ESPN, Serena Williams e Naomi Osaka estão jogando Mario Tennis, e as ligas tradicionais de e-sports estão vendo uma audiência recorde.

Os planos originais da MLS para eMLS mudaram à medida que se adaptavam à nossa realidade socialmente distanciada atual. Em vez de uma liga virtual onde FIFA jogadores, cada um representando uma equipe específica, competem entre si, a MLS também envolveu alguns de seus jogadores. O eMLS Tournament Special combina um profissional da IRL com uma contraparte virtual e é dividido em quatro pequenos torneios. O vencedor de cada um passa para um torneio eliminatório no final deste mês. Diomande e sua FIFA o parceiro Martin “RemiMartinn” Oregel levou o LAFC a uma próxima aparição na semifinal ganhando o primeiro torneio em abril.

Segundo Diomande, ele não passou muito tempo se preparando para a competição porque já joga FIFA – bem como jogos como Chamada do dever e NBA 2K – regularmente. É algo que faz parte da vida dele desde tenra idade. “Isso me manteve longe de problemas”, diz ele. Para Diomande, os videogames são apenas mais uma saída para seu impulso competitivo, mas ele também descobriu – com FIFA, em particular – tem sido útil para o desempenho dele em campo.

Foto: LAFC

“Isso ajuda muito com reações e reflexos e como você vê as coisas”, explica ele. “É por isso que quando eu jogo FIFA, Eu jogo em um ritmo rápido, então estou sempre um passo à frente dos meus adversários. Eu sei onde fazer o próximo passe quando pegar a bola, porque vejo o campo inteiro. São pequenos detalhes, mas me ajudam muito. “

Dito isto, competir em um torneio como o eMLS é um pouco diferente de jogar com os amigos. Diomande observa que há uma vibração diferente entre os jogadores da MLS e seus FIFA homólogos. “Os jogadores estão mais quietos”, diz ele. Isso é particularmente verdadeiro quando se trata de conversa fiada, que ele acredita ser uma parte importante de seu jogo. “Estou na cabeça deles e eles nem sabem mais o que fazer”, brinca Diomande. “É assim que estou ganhando.”

Sua primeira partida foi sem dúvida a maior, quando enfrentou Javier “Chicharito” Hernández, do rival LA Galaxy. “Eu não estava tão nervoso, mas quando o jogo começou, recebi algumas mãos suadas automaticamente porque só queria vencer”, diz Diomande. E a conversa fiada definitivamente entrou em jogo.

“Eu venci o Chicharito no primeiro jogo. Eu disse a ele que ele não tinha chance e ele estava apenas reclamando que sua classificação geral era ruim. Eu estava apenas rindo e focando no meu jogo. Quando ele começou a conversar muito, eu pedi a Carlos Vela e marquei comigo mesmo. Ele não percebeu porque estava reclamando. ” Ele venceu o próximo jogo contra o Chicago Fire com um placar convincente de 4-0.

Por enquanto, Diomande e seu parceiro são deixados para sentar e esperar. As equipes da MLS começaram a voltar lentamente às sessões de treinamento individuais, mas o próximo jogo de Diomande no campo virtual não será até 17 de maio contra o Kansas City, com uma vaga nas finais em disputa. Ele diz que assistirá a alguns jogos futuros e fará anotações, mas gosta da chance, não importa com quem se deparar.

“Minhas chances são sempre boas”, diz ele. “Estou sempre ganhando, não importa o quê. Este sou eu.”

Fonte: www.theverge.com

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