Depois de uma vitória difícil sobre a equipe coreana Gen.G, todos os cinco membros do G2 Esports da Europa pararam na beira de uma piscina de água límpida e brilhante para fazer uma reverência e celebrar sua vitória. Dois membros então pegaram seu companheiro de equipe estrela, Rasmus “Caps” Borregaard Winther, e o seguraram sobre a água, como se fossem jogá-lo ao mar. É uma coisa boa que eles não fizeram – apesar de quão real a água pode ter parecido para os visualizadores, não era nada além de pixels.

O anual Liga dos lendários O Campeonato Mundial está em andamento em Xangai e, como a maioria dos grandes eventos, ele teve que ser repensado para ser possível em nossa nova realidade dominada pela pandemia. Normalmente, as fases iniciais do torneio são uma espécie de road show itinerante, com rodadas diferentes ocorrendo em cidades diferentes. Em 2020, as coisas tiveram que mudar.

Com as restrições de viagem em vigor e os torcedores não podendo mais assistir aos jogos, a equipe em Liga o desenvolvedor Riot tentou algo diferente. Eles construíram um conjunto feito de enormes telas de LED em uma configuração de tecnologia semelhante à que a Disney costumava criar O mandalorianoPaisagens de ficção científica. Tem sido usado com um efeito surpreendente. As partidas parecem ter acontecido em um horizonte nublado e cyberpunk de Xangai ou em meio a uma paisagem inundada. O que poderia ter sido uma competição monótona na ausência de fãs se tornou talvez o Mundial mais impressionante da história recente.

“Há vários dias em que chegamos ao set e dizemos ‘Espere, acho que isso nunca foi feito antes’. Você meio que se acostuma depois de um tempo”, diz Michael Figge, diretor de criação na Possible Productions, que fez parceria com a Riot no evento.

A façanha é ainda mais impressionante quando você considera a programação comprimida. Normalmente, os produtores da Riot e Possible passam bem mais de um ano planejando para o Mundial, mas isso simplesmente não foi possível este ano. Não foi até maio que foi tomada a decisão de utilizar esta tecnologia em um estúdio sem fãs.

A configuração é uma potência, e a Riot diz que as telas de LED – há mais de 900 blocos de LED no total – exibem visuais com resolução de 32K e 60 quadros por segundo. Esses visuais foram feitos usando uma versão modificada do Unreal Engine e, no total, a equipe é formada por 40 artistas e técnicos. Nick Troop, produtor executivo de Worlds 2020 na Riot, o descreve como “uma ferramenta criativa que nos dá poder efetivamente infinito para manifestar tudo o que nossa imaginação coletiva traz à tona”. E ele diz que um dos elementos mais importantes de toda a configuração é a maneira como as coisas são filmadas, acionadas por quatro câmeras especializadas de cross-reality.

“Em vez de ter uma perspectiva de câmera projetada única, na verdade temos duas funcionando simultaneamente, efetivamente o tempo todo”, explica ele. Isso permite que a equipe de transmissão trabalhe de uma maneira mais tradicional; eles podem trocar entre as duas perspectivas simuladas à vontade, usando quatro câmeras para filmar a ação no set. “Isso significa que a equipe de transmissão pode fazer o que parece para eles como um‘ programa de televisão normal ’, mas nesta bela e curada série de ambientes”, diz Troop.

Para os espectadores que assistem no Twitch ou no YouTube, o estúdio de LED é transformado em um vasto mundo de fantasia, com a tecnologia AR usada para fazer as imagens se expandirem além das telas. Você ainda vê jogadores sentados em mesas e jogando, mas os arredores são bastante elaborados. Em um aceno para o estado atual de Liga dos lendários, onde quatro dragões elementais são de importância central em um jogo, cada uma das quatro rodadas preliminares de mundos foi estilizada com um elemento diferente.

Inicialmente, havia muitas rochas e montanhas em ruínas para representar o dragão da terra; isso foi seguido pelo horizonte nublado de Xangai para os dragões do ar; mais tarde, o aparelho parecia ter sido inundado com água que se estendeu para sempre. Neste fim de semana, durante os dois jogos das semifinais, as coisas vão mudar para o fogo.

Embora essa tecnologia tenha sido usada antes, principalmente em O mandaloriano, esta é a primeira vez que isso é feito ao vivo. “Quase todos [cross-reality] expressão que foi transmitida até este ponto não foi ao vivo ”, explica Figge de Possible, cuja empresa trabalhou em tudo, desde shows do intervalo do Super Bowl até shows de Justin Bieber. “Foi pré-filmado, semelhante a muitas coisas de RA para premiações na América do Norte. É arriscado fazer ao vivo. Estamos fazendo até 10 horas por dia de televisão ao vivo neste palco. Não há uma segunda chance. ”

Um dos desafios era equilibrar o desejo de fazer as coisas parecerem legais sem interferir com os jogadores. Todos no palco – equipes, treinadores e equipe de apoio – têm uma experiência visual um pouco diferente da dos espectadores em casa, uma vez que os elementos de RA só aparecem para os espectadores em casa. Isso se tornou uma vantagem para a equipe de transmissão.

“Quando fazemos esses jogos, é muito importante para a integridade competitiva do esporte para os jogadores não poderem ver o jogo no Jumbotron ou algo parecido. É um problema de design realmente difícil ”, diz Figge. “Com este palco, tudo o que está acima de um certo nível de altura no palco é completamente virtual. É realidade aumentada. Portanto, temos o jogo em segundo plano e os jogadores não podem vê-lo. ”

Uma comparação que mostra a aparência do palco para os jogadores (esquerda) e visualizadores (direita).
Foto: Riot Games

Dito isso, embora os jogadores não tenham a experiência completa que os espectadores têm, ainda era importante que estar no palco fosse especial. Afinal, este é o Campeonato Mundial, algo que as equipes de todo o mundo têm se esforçado o ano todo. Sem o rugido de uma multidão para animar os jogadores, o espetáculo de um cenário de fantasia vibrante é uma segunda opção sólida. Aqueles no palco não podem ver os elementos de RA, mas podem ver os gráficos nas telas ao redor deles. “Isso ajuda a aterrar o jogador”, diz Troop. “Eles ainda podem ter uma noção do [game] mundo reagindo, de uma forma que eu acho que ajuda na experiência deles no mundo. Existe uma certa mentalidade que vem de estar no palco, e nós queríamos preservar isso. ”

Na maioria dos anos, a vitrine técnica do Mundial é reservada para as cerimônias de abertura das finais. No passado, isso incluía um concerto AR K-pop e uma performance holográfica de hip-hop. Ainda não está claro como será o grande show deste ano (embora provavelmente envolva K-pop novamente), mas você pode argumentar que as primeiras rodadas já roubaram o show graças a esta nova tecnologia. Cada rodada ainda começou com sua própria mini cerimônia, apresentando danças coreografadas ambientadas no reino da fantasia; os artistas pularam pontes de pedra em ruínas e giraram com feitiços mágicos. Apesar das circunstâncias, a Riot transformou o que poderia ter sido uma edição discreta do Mundial em uma edição surpreendentemente memorável.

“Tem sido mais educacional do que frustrante”, diz Troop sobre a experiência até agora.

Fonte: www.theverge.com

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