Os esportes estão voltando nos Estados Unidos e, como fazem, as ligas profissionais estão criando condições que os pesquisadores dizem que são feitas sob medida para estudar o COVID-19. Eles oferecem grupos consideráveis ​​de pessoas que são monitoradas regularmente pelos médicos. Quando as ligas entram em uma zona de isolamento pandêmica, como a Associação Nacional de Basquete planeja na Disney World, o ambiente controlado oferece ainda mais oportunidades para entender o vírus.

Se esportes devemos o retorno ainda é discutível – a pandemia está aumentando e muitos especialistas estão preocupados com o fato de não ser possível criar um ambiente seguro para os atletas e a equipe -, mas as ligas estão avançando com planos de reabertura. E, ao fazê-lo, estão promovendo pesquisas médicas e técnicas. As “bolhas” dos esportes também abrigam novas tecnologias experimentais e experimentam novas formas de testar o COVID-19. Eles também podem nos dizer mais sobre como o vírus se espalha.

“Há muito interesse em esportes voltando e eles também podem ser um plano de como devolvemos universidades, faculdades e escolas com segurança. É o mesmo conceito, com muitas pessoas próximas umas das outras ”, diz Priya Sampathkumar, epidemiologista da Mayo Clinic que está trabalhando em um estudo de anticorpos da NBA. “Está testando – se não podemos mantê-los seguros, talvez não seja seguro abrir”.

Parcerias da liga

A Major League Baseball participou do primeiro estudo nacional de anticorpos contra o coronavírus em abril. Na época, não houve nenhum esforço para verificar qual porcentagem da população dos EUA havia sido infectada pelo coronavírus. A liga tem equipes espalhadas por todo o país, de modo que testar jogadores, equipe de apoio e suas famílias daria uma imagem de quão amplamente o vírus se espalhou.

“Os autores do estudo perceberam que tinham uma rede nacional pronta de provedores médicos – médicos de medicina esportiva e ortopedistas – que estavam espalhados em um número realmente amplo de mercados e poderiam ajudar a realizar esses testes. Foi muito, muito inteligente ”, diz Zach Binney, epidemiologista da Universidade Emory. E os dados que o estudo coletou foram incrivelmente valiosos: descobriram que menos de 1% dos funcionários da MLB tinham anticorpos para o coronavírus. “Foi o momento de encerrar praticamente qualquer argumento de que haja apenas um número ridículo de casos não diagnosticados”, diz Binney.

Sampathkumar está fazendo um estudo de anticorpos semelhante com a NBA. A liga teve alguns casos positivos de alto perfil em março e abril, então os pesquisadores sabiam que o vírus foi introduzido na liga. Como os jogadores estão em contato próximo, o vírus provavelmente teve uma certa disseminação dentro do grupo, e alguns podem não ter mostrado sintomas. “Seria uma maneira de avaliar a verdadeira propagação da infecção dentro de uma espécie de população fechada”, diz ela.

Campo de testes

A bolha fechada da NBA é dedicada ao basquete, mas também é um laboratório de pesquisa improvisado do COVID-19. A liga está ajudando a testar um teste COVID-19 baseado em saliva, e qualquer jogador que optar por ajudar a Escola de Saúde Pública de Yale a validar seu método de teste.

Jogadores em Orlando serão testados quase todos os dias usando o método típico: enfiar um cotonete no fundo do nariz. Os jogadores que se inscreverem no estudo de Yale, no entanto, também fornecerão uma amostra de saliva junto com cada teste. A equipe irá comparar os dois tipos de testes e verificar se o teste de saliva é tão preciso quanto o cotonete no nariz e na garganta.

As coisas mais importantes que a NBA ofereceu foram logísticas, diz Anne Wyllie, pesquisadora de Yale que lidera o projeto. Reunir um grupo de pessoas para estudar geralmente é um grande desafio. “O que tornou isso realmente possível é que eles já tinham funcionários coletando amostras”, diz ela. “Isso realmente nos permitiu fazer algo que é difícil dizer se poderíamos fazer o contrário”. Se a saliva provar funcionar tão bem quanto uma zaragatoa e obter autorização da Food and Drug Administration, a NBA pode adotá-lo como método de teste padrão. A equipe de pesquisa espera eles terão resultados até o final de julho.

Um teste baseado em saliva seria valioso para ambientes semelhantes, onde os testes precisam ser realizados regularmente, diz Sampathkumar, que não está envolvido nesse estudo. “Pode potencialmente ser ampliado e feito para escolas e faculdades, porque é relativamente não invasivo”.

A NBA também está dando aos jogadores a opção de usar um anel inteligente, fabricado pela Oura Health, que rastreia coisas como freqüência cardíaca e temperatura corporal. Pesquisadores que trabalham com Oura pensam que ele pode sinalizar mudanças sutis que podem indicar que alguém está doente antes de sentir os sintomas. Cientistas da Universidade de Michigan avaliarão os dados de atletas usando o anel e sinalizarão quem eles acharem que os dados mostram que podem ter sinais precoces de uma doença.

Cotonetes de teste de coronavírus em Miami, Flórida.
Foto por David Santiago / Miami Herald / Tribune News Service via Getty Images

A ressalva: ainda não há evidências publicadas mostrando que o anel possa detectar sinais precoces do COVID-19. Como o teste de saliva, o sistema é um experimento. Muitos pesquisadores são cético que realmente forneceria informações úteis, e os cientistas ainda estão testando a idéia na Universidade da Califórnia, San Francisco e West Virginia University. Os atletas serão testados quase diariamente para o COVID-19, portanto a liga não depende de maneira alguma do ringue para orientar os testes de linha de base – mas os dados podem ser usados ​​para sinalizar jogadores para testes adicionais, Disse o CEO da Oura Health, Harpreet Rai The Verge.

Benjamin Smarr, cientista de dados da Universidade da Califórnia, em San Diego, que trabalha com Oura nos estudos, diz que as informações ainda são valiosas, mesmo que não sejam uma maneira comprovada de detectar doenças. Como eles estão sendo testados de qualquer maneira, ele diz, os jogadores podem ter uma idéia de como os dados que vêem do ringue correspondem à maneira como se sentem e como isso se relaciona com os resultados dos testes.

Os atletas da NBA também podem optar pelo estudo da Universidade da Califórnia, em São Francisco, no anel Oura. Eles estão sendo incentivados a fazê-lo, diz Rai. Não está claro, no entanto, quantos jogadores podem decidir participar do estudo ou quantos escolherão usar o anel. Os dados deles será protegido: as políticas da liga deixam claro que as equipes não terão acesso aos dados fisiológicos do jogador e não poderão ser usadas nas negociações de contrato. Mas alguns atletas da NBA disseram nas mídias sociais que eles tinha algumas preocupações sobre o dispositivo.

A NBA e a Associação Nacional de Jogadores de Basquete não responderam aos pedidos de entrevista.

Trabalho de detetive mais fácil

O objetivo, é claro, é manter o coronavírus afastado completamente das “bolhas” esportivas em Orlando (onde a Associação Nacional de Basquete Feminino, NBA e Major League Soccer jogará) e Utah (onde a Copa do Desafio da Liga Nacional de Futebol Feminino é em andamento). É um desafio, principalmente quando os atletas estão viajando de áreas onde o vírus é disseminado: os jogadores têm deu positivo após chegar à zona de isolamento do MLS.

Porém, se o vírus começar a se espalhar dentro das zonas de isolamento, será relativamente fácil rastrear o caminho que ele percorreu. No mundo exterior, é difícil para as pessoas lembrar para onde vão e com quem interagem, diz Angela Rasmussen, cientista do Centro de Infecção e Imunidade da Escola de Saúde Pública da Universidade de Columbia. Se você tem um cronograma apertado e mora em um local central, como os atletas nesses ambientes, essas informações são fáceis de acessar. “Você pode descobrir não apenas o número de contatos que teve, mas também os tipos de interações que você tem com essas pessoas”.

Isso tornará mais fácil do que o habitual para os médicos rastrear qualquer pessoa que possa ter sido exposta ao vírus, o que é importante para a segurança das pessoas dentro das bolhas. Mas, hipoteticamente, também poderia ajudar os cientistas a aprender mais sobre o coronavírus. Pode ser mais fácil aprender quanto tempo leva para as pessoas expostas ao vírus aparecerem positivas em um teste, por exemplo. Os jogadores da NBA estão sendo testados todos os dias, por isso é mais fácil identificar o momento em que começaram a dar resultados positivos.

O rastreamento de pessoas por um longo período de tempo é uma das melhores maneiras de entender como o coronavírus se espalha, mas esses tipos de estudos exigem muitos recursos. “Vimos um estudo de 30 pessoas aqui, algumas pessoas lá, que nos ajudaram a entender um pouco mais sobre, por exemplo, transmissão assintomática”, diz Binney. “O mais interessante será ter pontos de dados regularmente, da mesma pessoa.”

Pelo menos uma liga, a NBA, é declaradamente pensando sobre essas questões. A liga está reunindo um grupo de especialistas para pensar nas abordagens de pesquisa da bolha, diz Sampathkumar. “Eles estão dispostos a compartilhar os dados apresentados e estão pedindo informações sobre o tipo de dados que devem coletar”, diz ela.

As informações são importantes para a própria liga, pois ajudam a gerenciar a saúde e a segurança de seus funcionários. Mas aprender mais sobre o vírus e como ele se espalha é útil para todos, não apenas para os atletas profissionais escondidos na Disney World. “Essa poderia ser uma informação realmente valiosa”, diz Rasmussen. “E isso pode ser extrapolado para a população maior.”

Fonte: www.theverge.com

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