Em 22 de maio de 2020, a luz de uma explosão titânica nas profundezas do espaço atingiu a Terra. A energia vista pelos astrônomos relatou a colisão de um par de estrelas de nêutrons, criando uma explosão kilonova. Este evento, liberando mais energia em meio segundo do que o nosso Sol produzirá em 10 bilhões de anos, deixou um objeto raro para trás nos escombros.

Quando os astrônomos examinaram a erupção, eles encontraram evidências de um magnetar – uma estrela de nêutrons ultradensa, aproximadamente do tamanho de uma cidade, abrigando um poderoso campo magnético.

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A descoberta – a primeira vez que uma colisão de estrelas de nêutrons já foi visto – foi feito através de estudos conduzidos em comprimentos de onda visíveis de luz, bem como infravermelho, rádio e frequências de raios-X.

A primeira luz do evento, 7,6 bilhões de anos-luz da Terra, foi vista na forma de uma explosão de raios gama curta altamente energética. Estas são explosões de raios gama que duram menos de dois segundos (acredita-se que GRBs mais longos sejam o resultado do colapso do núcleo de uma estrela supermassiva).

Os raios gama têm a frequência mais alta de todas as formas conhecidas de radiação eletromagnética. No entanto, este display irradiava energia por todo o espectro eletromagnético.

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Normalmente, os astrônomos esperam a colisão de um par de estrelas de nêutrons para resultar no colapso quase instantâneo das estrelas mortas em um buraco negro. No entanto, não foi isso que os astrônomos descobriram enquanto observavam as consequências da explosão GRB 200522A.

“Nosso estudo mostra que é possível que, para esta explosão de raios gama curta em particular, o objeto pesado tenha sobrevivido. Em vez de colapsar em um buraco negro, tornou-se um magnetar: uma estrela de nêutrons girando rapidamente que tem grandes campos magnéticos, despejando energia em seu ambiente circundante e criando um brilho muito forte que vemos “, disse Wen-fai Fong, um astrofísico da Northwestern University.

Em uma kilonova de champanhe no céu …