A Amazon foi acusada de aumento nos preços de itens essenciais como papel higiênico e sabonete antibacteriano em um relatório do grupo de direitos do consumidor Public Citizen. O relatório analisou mais de uma dúzia de produtos, incluindo aqueles vendidos por terceiros e itens listados como “vendidos pela Amazon”. Ele descobriu que, entre os meses de maio e agosto, os preços de alguns itens mais do que quadruplicaram, aparentemente quebrando a própria Política de Preço Justo da Amazon.

Em resposta ao relatório, a Amazon disse que “não havia lugar para aumento de preços” em seu serviço, inclusive em produtos que vende diretamente. “Nossos sistemas são projetados para oferecer aos clientes o melhor preço online disponível e, se encontrarmos um erro, trabalharemos rapidamente para corrigi-lo”, disse um porta-voz.

Mas o relatório desafia as afirmações da Amazon de que apenas anúncios de terceiros feitos por “maus atores” viram aumentos de preços em itens como máscaras faciais e desinfetante para as mãos durante a pandemia. Amazon tem publicamente assumiu uma postura dura sobre os vendedores que exploram a demanda por produtos de higiene e suprimentos domésticos, e diz que milhares de vendedores proibiram a prática.

De acordo com o Public Citizen, os itens listados como “vendidos pela Amazon” tiveram aumentos de preço de 48 por cento para desinfetante para as mãos (uma categoria de produto que a Amazon disse ter colocado restrições em março), a 1.000 por cento para embalagens de máscaras faciais descartáveis . No caso do papel higiênico, por exemplo, o grupo sem fins lucrativos disse que encontrou um pacote de oito rolos sendo vendido por US $ 36,39 em junho, enquanto outros varejistas cobraram apenas US $ 6,89 pelo mesmo produto. Um frasco de sabonete antibacteriano custava US $ 7, em comparação a US $ 1,49, um aumento de 470%.

Além de investigar dez itens essenciais listados como vendidos pela Amazon, o relatório também analisou oito itens vendidos por terceiros. Esses vendedores respondem por um quarto da receita de varejo online da Amazon, de acordo com seu relatório de ganhos mais recente. Aqui, o Public Citizen encontrou aumentos de até 274% para sabonete antibacteriano e 941% para farinha.

Embora o relatório tenha encontrado muitos exemplos em que rastreadores de preços de terceiros encontraram grandes disparidades entre os preços mais altos e mais baixos cobrados pelos itens, em outros casos, mostra como é difícil ver por quanto os itens foram vendidos historicamente e, portanto, obter um ideia de qual deveria ser o preço. Os preços flutuam rapidamente, tornando difícil avaliar o que é um preço típico e quais preços são erros ou outliers.

Veja as máscaras faciais como exemplo. Embora o relatório do Public Citizen destaque um aumento alarmante de 1000 por cento no preço de cerca de US $ 4 para US $ 39,99 agora para um pacote de 50 máscaras listadas como “vendidas pela Amazon”, ele observa que a quantidade de novas listagens de máscaras faciais torna “difícil fazer maçãs comparações entre maçãs ”. A citação do relatório para este preço original de US $ 4 para máscaras faciais vem por meio de um Com fio relatório publicado em fevereiro, que aponta para um lista agora excluída para um pacote de 100, não 50, máscaras.

O Public Citizen está pedindo novas leis federais que estabeleçam claramente o ponto em que os aumentos de preços se transformam em fraude de preços e a quais itens eles se aplicam (a própria Amazon pediu uma nova regulamentação federal em maio), mas também para que a Amazon reformule suas próprias listagens para fazer preços mais transparentes. O grupo de defesa quer que a Amazon crie um link para um histórico de preços próximo a cada lista de produtos e acabe com sua prática de permitir que novas páginas de produtos sejam criadas para itens que já estão listados em seu serviço, entre outras reformas.

Em um comunicado, um porta-voz da Amazon disse que o relatório do Public Citizen identificou um pequeno número de erros de preços. Eles disseram que a Amazon removeu “mais de um milhão de ofertas para tentativa de manipulação de preços” e suspendeu mais de 10.000 contas de venda.

“Encaminhamos os infratores mais flagrantes para as autoridades federais e estaduais em todo o país para responsabilizá-los”, disse o porta-voz. “Continuamos monitorando ativamente nossa loja e removendo ofertas que violam nossas políticas.”

Fonte: www.theverge.com

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